Meurtre de George Floyd : Derek Chauvin veut faire annuler le verdict

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Derek Chauvin écoute le verdict qui le reconnait coupable du meurtre de George Floyd, à Minneapolis le 20 avril 2021.

Derek Chauvin écoute le verdict qui le reconnait coupable du meurtre de George Floyd, à Minneapolis le 20 avril 2021. — /AP/SIPA

Derek Chauvin veut un nouveau procès et si possible loin de Minneapolis. Jugé coupable du meurtre de George Floyd, il a en effet demandé mardi l’annulation du verdict, accusant le jury d’avoir eu des « comportements inappropriés ».

Sa requête a été déposée après l’apparition de photos d’un des douze jurés dans une manifestation antiraciste, qui ont soulevé des interrogations sur son impartialité. Dans sa demande, Derek Chauvin ne mentionne toutefois pas ces clichés.

L’isolement des jurés en question

Son avocat Me Eric Nelson demande « une audience pour annuler le verdict sur le fondement de comportements inappropriés du jury, de menaces, d’intimidations et de pressions ayant pesé sur lui et/ou de son échec à suivre les instructions pendant les délibérations », selon un document transmis à la justice. Il réclame également un nouveau procès au motif que le juge a refusé de dépayser le procès et d’isoler les jurés pendant les audiences, si bien qu’ils ont, selon lui, été influencés par l’immense couverture médiatique du dossier.

Après trois semaines de débats et de courtes délibérations, Derek Chauvin a été déclaré coupable du meurtre de George Floyd le 20 avril et immédiatement écroué. Sa peine sera rendue le 25 juin. Huit jours après ce verdict historique, l’un des jurés, Brandon Mitchell, un homme noir de 31 ans, a donné plusieurs interviews, dans l’espoir d’encourager les Afro-Américains à faire partie de jurys. « Comme voter, cela peut aider à provoquer un changement », avait-il dit.

Un nouveau verdict « peu probable »

Depuis, une photo de lui, vêtu d’un tee-shirt aux couleurs du mouvement Black Lives Matter avec la mention « Enlevez vos genoux de nos cous », a fait surface sur les réseaux sociaux. Brandon Mitchell a expliqué à la presse locale avoir été photographié dans cette tenue en marge d’une grande manifestation antiraciste organisée fin août à Washington pour l’anniversaire du discours historique de Martin Luther King « I have a dream ».

Dans le questionnaire adressé aux jurés potentiels avant le procès, il avait dit ne pas avoir participé aux manifestations contre les violences policières qui ont suivi la mort de George Floyd. « Ses réponses étaient techniquement correctes », puisqu’il s’agissait d’une commémoration, relève l’expert en sélection des jurés Jeffrey Frederick. « Il revient désormais au juge de l’interroger à nouveau pour voir s’il avait des idées préconçues ou s’il a menti, et de décider si c’est suffisamment grave pour affecter l’issue du procès ». Mais l’annulation d’un procès « arrive très rarement ». De même, Steve Tuller, consultant en sélection des jurés, estime « peu probable que ces révélations changent le verdict ». Mais selon lui, « il n’y a aucun doute que la défense va s’en servir pour faire appel ».

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